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junio 14, 2017

Fuerzas impulsoras de la ecologización de localidades urbanas y rurales de la Unión Europea

Frank Wältring

En la actualidad son muchos los esfuerzos realizados en todo el mundo para “ecologizar” ciudades y localidades rurales. Los puntos de acceso son múltiples y las fuerzas impulsoras con frecuencia difieren en los países más o menos desarrollados. Durante los viajes de estudio (verdes) realizados en economías rurales y urbanas de Alemania como parte de nuestro trabajo de consultoría, a menudo reflexionamos junto con nuestros socios sobre las fuerzas impulsoras clave de la “ecologización” de las actividades de desarrollo económico. Si bien las circunstancias varían, con frecuencia se brinda a los participantes percepciones pertinentes sobre importantes factores determinantes. El presente artículo ofrece un resumen de las reflexiones elaboradas en varios viajes realizados en la Unión Europea (UE). La argumentación coincide aquí con nuestras consideraciones sobre un entorno empresarial climáticamente inteligente y respetuoso del medio ambiente, que despliega fuerzas de incentivación (economía / finanzas), regulación (política / normas) y habilitación (conocimiento / aptitudes) (véase el artículo Formación de un entorno empresarial climáticamente inteligente y respetuoso del medio ambiente.) Los interrogantes clave que intentamos responder son: ¿Qué fuerzas impulsoras más específicas se han identificado detrás de los esfuerzos de ecologización de algunas ciudades y áreas rurales? ¿Cuáles son las diferencias entre ellas? ¿Por qué son relevantes las fuerzas impulsoras para nuestro trabajo?

Objetivos verdes en la UE y Alemania

La ecologización de las localidades es un elemento clave de las estrategias para el desarrollo urbano y económico de la Comisión Europea. El marco de referencia en materia de clima y energía para 2030 establece objetivos, tales como una disminución del 40% en las emisiones de gases de efecto invernadero (en comparación con los niveles de 1990), casi el 30% de la energía deberá provenir de fuentes renovables y se prevé un ahorro de energía del 27%. Las metas nacionales de Alemania apuntan a objetivos aún más elevados. Estas metas deberán implementarse en localidades rurales y urbanas en las que se vive, se trabaja y se produce.

Si bien el principal argumento a favor de la “ecologización” es el cambio climático y la degradación del medio ambiente, y de allí la exigencia de modificar los patrones de consumo y producción, con frecuencia se la justifica por la ventaja competitiva en nuevas industrias y tecnologías debido a las oportunidades de negocios que conlleva.

Fuerzas impulsoras de la ecologización en las zonas rurales de la UE

Costos: Durante mucho tiempo, los costos de energía en la UE han sido demasiado bajos como para fomentar grandes inversiones climáticamente sensibles. Pero el aumento de estos costos en los últimos años y factores regulatorios adicionales, como las normas de construcción pública que regulan el sistema de aislamiento de las viviendas y el consumo de CO2, han alentado inversiones en la renovación de edificios, la construcción de casas más pequeñas, la utilización de tecnologías de calefacción energéticamente eficientes y la eficiencia energética en los procesos de producción en general.

Atractivo: Los gobiernos regionales han promovido concursos de financiación para aldeas y pueblos con sensibilidad climática, a menudo con el respaldo de fondos de la UE, para fomentar en las localidades rurales el desarrollo de estrategias de consumo verde, tales como la instalación de paneles solares en los techos, ciclos locales de mercado y consumo y sistemas de transporte auto-organizados. Los factores de incentivo, como la creación de estímulos financieros, añaden atractivo a estas localidades, ya que demuestran tener ambición y orientación al futuro.

Imagen moderna: Muchas zonas rurales tienen una imagen de atraso y carencia de pensamiento lateral. Numerosas localidades y ciudades industrializadas y contaminadas en declive enfrentan la misma falta de creatividad. Las actividades de ecologización exigen formas más innovadoras de pensar y de actuar. Al mismo tiempo, estos esfuerzos contribuyen a desarrollar la imagen de un lugar más moderno y atractivo, donde gente de afuera de mayor creatividad va en busca de trabajo o de condiciones de vida que considera importantes.

Nuevas fuentes de ingresos: La energía renovable, generada por ejemplo por turbinas eólicas, paneles solares o plantaciones de biogás, ha modificado sustancialmente la estructura de ingresos de una masa crítica de agricultores y otros inversores locales. En Alemania la mayoría de las inversiones en el sector de la energía renovable proviene de los habitantes locales, que aprovechan los precios subsidiados de esta energía.

Autonomía y creación de energía descentralizada: A muchas municipalidades les interesa disminuir su dependencia de los grandes y poderosos proveedores regionales de energía. Asimismo, los lugares que sufren una fuga de cerebros y la emigración se enfrentan con el desafío de la caída de los ingresos públicos y la reducción de la flexibilidad de la inversión en infraestructura energética. Ambos factores han generado un interés creciente en la autonomía energética, tanto en los gobiernos locales como en los nacionales.

Nuevas oportunidades de negocios: El turismo rural, al igual que la producción ecológica de, por ejemplo, alimentos orgánicos orientados a las clases medias urbanas, se han convertido en una base importante de nuevas oportunidades de negocios en las zonas rurales. Debido a la buena infraestructura de transporte, los pueblos más pequeños en torno a las ciudades se convierten en centros de producción, procesamiento, embalaje y entrega de alimentos a los habitantes urbanos. Esto se ve favorecido también por la colocación de pedidos en línea y la fuerte cooperación de las comunidades rurales para asegurar la puntualidad en la producción y entrega.

Fuerzas impulsoras de la ecologización de las zonas urbanas de la UE

Muchas de las fuerzas impulsoras antes mencionadas tienen asimismo relevancia para pueblos y ciudades. Se cuentan entre ellas los costos de la energía, el atractivo y el cambio de imagen de una localidad. Pero existen también algunas fuerzas adicionales.

Desarrollo y aplicación de la innovación: Las ciudades son los lugares donde las redes de innovación entre la actividad de investigación y desarrollo, los clústeres de negocios y los actores del sector público deben idear nuevas soluciones que habiliten el desarrollo de tecnologías verdes, la mejora e integración de la movilidad y sistemas energéticos. Además, la mano de obra calificada y la especialización necesaria para la innovación verde se originan principalmente en las ciudades, que cuentan con una infraestructura educativa diversificada que permite la amalgama de ideas, disciplinas y tecnologías. También es allí donde sigue ubicada la mayor parte de la producción y donde con frecuencia se acumulan y tienen mayor demanda los servicios y el conocimiento técnico respetuosos del medio ambiente.

Presión para la gestión y el reciclaje de residuos: La mayor parte de los residuos se siguen produciendo en las ciudades, pero también se acumulan en zonas rurales. Hallar las soluciones correctas para reducir y administrar los residuos, pero también para reciclarlos mediante métodos que sean sensibles a la cuestión energética y de recursos es un desafío cada vez mayor que obliga a los gobiernos de las ciudades a generar nuevas soluciones. Al mismo tiempo, esto ofrece nuevas oportunidades para la creatividad de las empresas.

Administración de los límites del crecimiento: Las ciudades de rápido crecimiento se enfrentan en particular a restricciones fijas que limitan su crecimiento. Muchas ciudades no podrán absorber el número creciente de habitantes sin esfuerzos concertados para incrementar su respeto por el medio ambiente a medida que aumente la densidad de la población.

Satisfacción de la demanda de la clase media: En general, las ciudades tienen una demanda de productos que es distinta de la de las zonas rurales. Es frecuente que la clase media alta demande productos más respetuosos del medio ambiente, lugares más saludables y una cultura atractiva. Cuenta también con el poder adquisitivo necesario para pagar por sus sofisticados requerimientos. Una mayor densidad de la población aumenta la demanda de aire limpio, eliminación de la contaminación y creación de áreas verdes y parques.

Vínculos urbanos y rurales para la recreación: Estos vínculos son importantes porque las ciudades atractivas requieren entornos atrayentes. El encanto de las zonas rurales contribuye al atractivo de las ciudades, siempre que ofrezcan un valor recreativo y acceso a productos agrícolas frescos.

Identificación de las fuerzas impulsoras para la exploración de intervenciones sensibles más complejas

¿Por qué es importante que reflexionemos sobre las diversas fuerzas impulsoras en diferentes países y en distintas localidades? Este artículo muestra que las fuerzas impulsoras varían de un lugar a otro. Debemos tener conciencia de que el contexto difiere en cada lugar y de que en ciertas localidades los factores de habilitación, incentivo y regulación que operan a favor o en contra de la ecologización se influyen fuertemente entre sí. Durante nuestros viajes de estudio descubrimos que los participantes comenzaban a pensar en lo que podrían llegar a replicar. En las rondas de reflexión, enfatizamos que es más importante comprender nuestro propio contexto, y que con toda probabilidad la mera copia de algo no dará resultado en un contexto diferente. El valor de estos viajes de estudio es que permite a los participantes identificar las fuerzas impulsoras en los sistemas económicos que visitan y compararlas con su propio contexto. Esto les ayuda a desarrollar ideas sobre dónde comenzar a analizar sus propios contextos locales. Durante nuestros viajes y al final de estos organizamos un taller de reflexión para estimular este proceso de pensamiento, que incluye el trabajo con los participantes en el diseño de una fase de exploración, en la cual es posible poner a prueba una cartera de intervenciones a fin de comprender mejor la dinámica de sus respectivos sistemas locales.

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